Sous vos pieds, 1500 ans d’histoire

Ce site unique en Europe, classé aux Monuments Historiques, révèle les étonnantes vocations des troglodytes : le grand refuge souterrain à l’époque des Vikings ; la chapelle; les caves « cathédrales »; la ferme troglodyte; la cave à vin et le four, sans oublier la prestigieuse carrière de sarcophages mérovingiens retrouvée par les archéologues.

Vous voyagez à travers 1500 d’histoire.

Il y a seulement 27 ans, une découverte exceptionnelle a été faite par Michel Cousin, archéologue, dans cet univers surprenant qu’est le monde souterrain

Et pourtant l’histoire de ce lieu remonte à plusieurs millions d’années en arrière.

La mer des faluns, cette vaste étendue de sable coquillé, façonnée il y a 10 à 15 millions d’années par l’océan,  n’a pas fini de  nous réserver des surprises. Posé sur cette imposante poche de falun, Doué la Fontaine s’est construit autour, avec et au-dessus.

Creuser cette roche friable est finalement assez facile. Au cours du Haut moyen-âge (V°,VI° siècle) , à la frontière de l’Anjou et du Saumurois, une population, sans doute très pauvre, en a pris conscience et est devenue fabriquant de sarcophages de pierre !

Dans une vaste carrière souterraine de Douces, quartier ancien de  Doué-la-Fontaine, des archéologues ont découvert cette étonnante fabrique de  sarcophages datant de l’époque mérovingienne.

Michel Cousin, responsable des fouilles, est familier de la spéléo autant que de la truelle. Pendant  cinq ans, il  a exploré ces caves. Sur environ un  hectare, les galeries, au lieu-dit de la  Seigneurie sont restées presque en  l’état où nos ancêtres les ont abandonnées. Comme si  les carriers de l’an mille avaient quitté leur chantier la veille. La production de sarcophages est estimée à environ 25.000 unités.  »

Les archéologues aidés par les Compagnons du devoir, ont retrouvé les gestes ancestraux des fabricants de sarcophages.

Tous les spécialistes du milieu troglodytique angevin savent que les périodes de troubles – crises,  intempéries, invasions, guerres civiles – se sont traduites dans cette partie caverneuse de l’Anjou par une stratégie de l’enterrement. On crée des refuges sous la terre.

De  la carrière, le monde souterrain est devenu refuge. L’archéologue angevin s’appuie sur un texte du douzième siècle relatant les événements  du IXe siècle:  » On y apprend que les gens de Saint-Hilaire-Saint-Florent,  près de Saumur, sont venus se réfugier lors des invasions normandes dans les  grandes caves de Doué-la-Fontaine. A ce moment-là, seules les carrières souterraines de sarcophages existaient ici. Et certainement  celle-ci, à Douces. Beaucoup de souterrains ont été aménagés à cette époque.  Dans ces galeries-refuges, on trouve également  des silos à céréales et des systèmes de fermeture originaux.  »

Michel  Cousin pense qu’il n’existe pas d’équivalent à cette carrière mérovingienne  dans le pays, surtout dans cet exceptionnel état de conservation.  » Il est  également intéressant de noter qu’il y a eu une continuité dans l’occupation de ces galeries souterraines, ce qui a certainement contribué à la protection du  site.

La visite vous conduira dans une  cour enterrée occupée au Moyen-âge. On y retrouve la présence humaine avec ses pigeonniers et dépendances agricoles creusés dans la roche.

La chapelle troglodytique aux arches romanes et gothiques, unique en Anjou et Saumurois, est agrémentée de niches sculptées mais conserve tout son mystère.

Plus tard, au XIX°, comme ailleurs sous Doué, les paysans sont devenus des ouvriers carriers et ont creusé de vastes cavités, appelées aujourd’hui caves cathédrales, en rapport avec la forme de la voute obtenue. La pierre extraite a servi à la construction des maisons du quartiers.

Cet espace souterrain a, par la suite, été réutilisé par un vigneron qui y a installé son matériel de travail (pressoir) et sa production.

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Ce site unique en Europe, classé aux Monuments Historiques, révèle les étonnantes vocations des troglodytes.

Venez voyagez à travers 1500 ans d’histoire.

Vous serez surpris de découvrir comment l’Homme , au fil des siècles, a su réutiliser l’espace souterrain depuis 1500 ans : carrière de pierres, souterrain refuge, habitation du Moyen-âge, silos de stockage , chapelle troglodytique, exploitation viticole …

 

 

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Troglodytes et Sarcophages

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